Превью NL MLB: суперкоманда в Филадельфии и сильнейший дивизион бейсбола

В 2019 году Национальная лига MLB представляет, пожалуй, наибольший интерес за последний десяток лет. Если раньше вся основная шумиха крутилась вокруг попыток создать суперкоманды в Бостоне, Хьюстоне или Нью-Йорке, то в этом году именно клубы NL переходят в наступление: как минимум 12 из 15 команд лиги находятся в режиме активной борьбы, а не перестройки. Да и практически все самые яркие трейды и подписания межсезонья состоялись именно в клубах Национальной лиги. Чего стоят только переходы суперзвезд Мэнни Мачадо и Брайса Харпера.

Фавориты

Филадельфия Филлис

5c9207f3ab4b5_1553074163.png

На протяжении нескольких лет «Филлис» собирали костяк из молодых талантов, и прошлый сезон, в котором до последнего месяца «Фила» боролась за плей-офф, дал зеленый свет владельцам клуба: пора. Клуб использовал все ресурсы в межсезонье для максимального усиления и полноценного вхождения в круг претендентов на чемпионство.

Брайс Харпер, многолетний лидер «Вашингтона» и в принципе одно из главных лиц современного бейсбола, поднял контракты в бейсболе на новую планку. 330 миллионов долларов на 13 лет - теперь самый большой контракт в истории MLB. Немного рискованно, учитывая неидеальную историю травм Харпера и тот факт, что на момент окончания соглашения Брайсу будет 39. Впрочем, сейчас фанаты «Филлис» ликуют, а город преисполнен надежд борьбы за Мировую серию.

Все дело в том, что Харпер - далеко не единственное усиление команды. Чуть ли не менее важным подписанием в краткосрочной перспективе кажется приход инфилдера Жана Сегуры из «Сиэтла». Этот ловкий и достаточно мощный на бите шортстоп показывает отличные результаты, что называется, в вакууме, набрав за прошлый сезон 3.8 WAR (саберметрические победы). Но здесь не менее важно отметить, кого заменит в составе Жан - это инфилдер Скотт Скинджери, один из худших стартуюших игроков прошлого сезона. Кинджери отыграл примерно на 0 WAR прошлый сезон, поэтому в теории только одно подписание Сегуры должно обернуться для «Филы» лишними 4 победами по сезону.

Нельзя забывать и приход Эндрю Маккатчена - да, он нестабилен из-за травм, но все равно остается одним из лучших бейсболистов десятилетия в NL. И Ти Джей Реалмуто из «Майами» на позиции кэтчера - кто же откажется о участника Матча звезд на одной из важнейших позиций в бейсболе? Реалмуто вполне обоснованно считается самым способным силовым кэтчером в бейсболе, и вместе с Харпером Ти Джей способен вывести нападение «Филы» на новый уровень.

Одной из сильнейших сторон команды в прошлом сезоне был стартовый питчинг - здесь есть полноценная молодая суперзвезда Аарон Нола, а также растущие таланты Пиветта, Эфлин и Веласкез. Прогностические системы говорят о том, что банальный процесс взросления молодого ядра «Филы» сам по себе принесет лишние несколько побед в сезоне.

В итоге «Филадельфия» подходит к чемпионату со вторыми лучшими шансами в NL по версии 1xBet. По мнению букмекеров, команда должна выиграть на 13-14 матчей больше, чем в прошлом году, и это не кажется столь невыполнимой задачей. Интересной может быть и ставка на победу в дивизионе, где главным соперником считается неуступчивая «Атланта».

Лос-Анджелес Доджерс

5c9208536b8b5_1553074259.png

Главным денежным мешкам Национальной лиги в кои-то веки можно посочувствовать. Проиграть два раза подряд в финале MLB - это действительно больно. За волшебных техасских «Рейнджеров» 2010-2011, конечно, было обиднее, потому что те бились как львы, но все же. Самый стабильный клуб NL последних лет считается главным претендентом на Мировую серию и в этот раз, даже несмотря на потерю нескольких классных игроков.

Во-первых, «Доджерс» имеют самый легкий путь к плей-офф среди всех команд NL. Их дивизион должен стать слабейшим в лиге, ведь к перестроечным «Гигантам» из «Сан-Франциско» может добавиться переосмысляющая свое существование «Аризона». «Ди-Бэкс» отдали своих главных звезд Голдшмидта и Поллока (второго - как раз в «Доджерс») и их шансы на плей-офф могут пошатнуться. «Падрес» полны амбиций и выписали Мачадо 10-летний контракт, но хватит ли этого для полноценной борьбы?

А ведь состав «Доджерс» по-прежнему можно считать одним из самых упакованных в лиге. Ушли Мачадо, Пюиг и Кемп, но не сказать, что все трое были особенно эффективны в регулярном сезоне. Зато подписан грамотный и стабильный аутфилдер Эй Джей Поллок из «Аризоны», и самый главный икс-фактор - это возвращение невероятного Кори Сигера. Потенциально это самый эффективный игрок всего лайнапа «Доджерс», и большую часть прошлого сезона Кори пропустил из-за операции Томми Джона. За первые два сезона в составе калифорнийцев Сигер заработал суммарно 13 WAR, так что в теории его возвращение должно даже прибавить эффективности на позиции ушедшего Мачадо.

Опасение вызывает буллпен «Доджерс», который как раз подвел команду в прошлом плей-офф и практически не был усилен в межсезонье. Роль буллпенов растет год за годом, и не сказать, что «Лос-Анджелес» хорошо вписывается в тренды. В купе с медленным, но верным регрессом Клейтона Кершоу, некогда безоговорочно лучшего подающего MLB, питчеры команды не выглядят неуязвимыми. Насколько быстро наберет форму Сигер? Тоже вопрос.

Не исключено, что, как и в прошлом году, «Доджерс» будут медленно вкатываться в сезон. Впрочем, в этот раз такая возможность вроде как есть (в прошлый раз «Доджерс» были на волоске от провала), учитывая выбросившую белый флаг «Аризону». Коэффициент на победу «Лос-Анджелеса» в дивизионе совсем низкий и сейчас не представляет особого интереса для прибыльных ставок.

Чикаго Кабс

5c92089360176_1553074323.png

«Мишки» являются третьим по силе претендентом на чемпионство от Национальной лиги (по версии букмекеров), на деле же - это самый загадочный из контендеров. Оценивая шансы «Чикаго» на сезон, мы сталкиваемся с целым комплексом противоречий.

Первый фактор - регресс результатов. Три года назад «Кабс» взяли чемпионат, два года назад прошли в финал лиги, в прошлом сезоне оступились в уайлд-кард раунде. Эта команда хоть и остается неимоверно мощной по атакующему составу, но так и не может приблизиться к своему же уровню чемпионского сезона.

Второй фактор - цифра 95. Это число побед «Кабс» в прошлой регулярке, которого хватило бы для победы в дивизионе в большинстве сезонов, но не в прошлом. В прошлом году 95 побед в регулярке были быстро забыты после коллапса концовки сезона, и практически единогласно сезон «Чикаго» был провозглошен провальным. Провальный сезон с 95 победами в Центре NL... Ничего нового, уровень истерии вокруг «Кабс» был аномально высок практически всегда.

Третий фактор - энигма Центрального дивизиона. Этот дивизион был самым сильным и непредсказуемым еще в прошлом сезоне, ведь «Сент-Луис», «Кабс» и «Милуоки» на троих одержали 278 побед в 2018 году. В этом сезоне ситуация стала еще запутаннее. «Кардиналс» были чуть хуже оппонентов и проиграли 7 побед закончившим вровень оппонентам, но зато лучше всех усилились в межсезонье. «Кардс» подписали главного первого базового лиги Пола Голдшмидта, а также по-настоящему элитного реливера Эндрю Миллера. «Милуоки», считается, поймал волну и прыгнул выше головы в 2018-м, но в межсезонье они были активнее «Кабс». А «Чикаго» сейчас только ленивый не упрекает за безрезультатную погоню за звездами и практически нулевое межсезонье.

По итогу мы имеем ситуацию, в которой прогностические системы, по факту, советуют воздержаться от преждевременных прогнозов. Две самых влиятельных системы, PECOTA и Fangraphs, предрекают абсолютно полярные результаты «Кабс» - в первом случае это всего 79 побед и последнее место в дивизионе, во втором - 87 побед и первое место. Этот сезон в равной степени может стать как прорывным для «Кабс», так и предтечей будущей перестройки. Но если «Мишки» мужественно выйдут победителями из дивизионной рубки, то это сплотит их как никогда - в плей-офф этой звездной команде никто не будет страшен.

Андердоги

Убойный андердог - «Цинциннати Редс»

5c92090e027e7_1553074446.png

Еще одной важной причиной, почему у могучих «Кабс» может не получиться в предстоящем сезоне, являются «Цинциннати Редс» - один из самых многообещающих клубов мощного Центрального дивизиона.

Самый старый профессиональный клуб в мире уже в прошлом сезоне время от времени подавал признаки жизни, выдавая шикарные победные серии и буквально сминая сильных оппонентов. После ужасного  старта 8-27 «Редс» провели в целом достойный сезон. Их нападение со Скуттером Геннетом, Билли Хэмилтоном и Джои Вотто и так было в большом порядке (4-е место в NL по проценту отбивания и заходу на базы). А основные проблемы доставляла стартовая ротация питчеров. Лучшим стартером «Редс» по сезону был Луис Кастильо с 4.30 ERA - если уж для Американской лиги это было бы плохо, то в NL иметь такого аса действительно катастрофично.

Теперь «Редс» стали намного глубже по всем фронтам и способны выдавать более продолжительные победные серии над фаворитами. Стартовая ротация собрана практически заново и включает таких заслуженных людей, как Алекс Вуд (качественные 2-й номер из «Доджерс»), Сонни Грэй (человек таланта Cy Young), и Таннер Роарк (рабочая лошадка из Вашингтона).

В атаке добавились Ясель Пуиг и Мэтт Кемп. Несложно представить ситуацию, в которой беспокойный кубинец вновь почувствует себя в своей тарелке после нескольких неоднозначных сезонов в «Доджерс». Если Пуиг проведет здоровый сезон и обретет утраченную дисциплину на бите (а в «Редс» отличные тренеры бьющих, одни из лучших в MLB), то это потенциально один из опаснейших хиттеров всей лиги. Вышедший на новый уровень Пуиг в купе с новой надежной ротацией питчеров может неожиданно явить нам нового претендента на чемпионство в лице «Цинциннати».

Конечно, дивизион слишком сильный, и прорыв сделать будет нелегко. «Редс» были единственной из 5 команд в центре NL, которая не смогла завершить сезон с положительным балансом в 2018 году. Говорят, что любая из команд NL Central могла бы спокойно победить вместо «Кливленда» в слабом центральном дивизионе Американской лиги, и это лишний раз говорит об уровне конкуренции.

«Майами» - в ожидании безнадеги

5c920990d5d43_1553074576.png

«Марлинс» являются как раз одной из трех команд всей Национальной лиги, которая совсем не планирует претендовать на плей-офф. Флоридцы по-прежнему находятся на стадии глубокой перестройки, и с учетом усиления конкурентов ситуация с победами может стать еще хуже. Что сказать, если в Восточном дивизионе - новая суперкоманда в Филадельфии, «Метс» усилились, а молодая «Атланта», действующий победитель, готова развиваться дальше?

В прошлом году «Марлинс» одержали 63 победы, и этот результат был всего на одну победу хуже обозначенного букмекерами тотала перед сезоном. С учетом того, что последняя игра с «Питтсбургом» была отменена, букмекеры идеально предугадали уровень команды в сезоне. Но в целом «Майами» были вовсе не ужасной командой для ставок - те же «Доджерс» или «Индиана» были куда губительнее для игроков, регулярно выступая ниже ожиданий. А от «Майами» никто ничего не ждал, и в этом гожу надежд еще меньше.

Да и чего можно ожидать от клуба, который за два года целенаправленно расстался с четырьмя звездными бейбсолистами? Их последний классный игрок атаки, Ти Джей Реалмуто, перевез свои таланты в Филадельфию в это межсезонье. Все силы в этом году будут брошены на развитие Льюиса Бринсона и молодых питчеров, а вовсе не на достижение каких-то там удобоваримых результатов.

В этот раз 1xBet дает тотал побед на «Марлинс» в размере 63.5, и есть все основания предполагать исход меньше. Факторов много. «Майами» стал еще слабее и непосредственно усилил конкурента по дивизиону звездным кэтчером. И что немаловажно - статистика показывает, что в прошлом году «Марлины» прыгнули выше головы с 63 победами.

Согласно разнице ранов, их количество побед должно было быть на 5 меньше. Каким-то образом клубу из Флориды удался результат примерно в 50 процентов побед в матчах, где команды разделяло одно очко, а в экстраиннингах «Марлинс» были вообще лучше соперников. Учитывая, что клуб не приложил никаких усилий по цементированию буллпена (а скорее действовал в обратном направлении), этот уровень игры в клатче практически невозможно удержать.

Об уровне безнадеги лишний раз говорит то, что «Майами» из 161 матча прошлого сезона только в 7 предстоял фаворитом букмекерской линии. Ожидается, что в этом сезоне число станет еще меньше.

Харпер, Аренадо и Голдшмидт - главные претенденты на MVP

5c92126a2e1d8_1553076842.png

Национальная лига как никогда глубока по уровню таланта, и, как и в прошлом году, ожидается непредсказуемая и интересная гонка за титул самому полезному игроку регулярки. В 2018-м победил прорвавшийся к звездам Крис Йелич из «Милуоки», получивший 29 из 30 голосов, а вторым в гонке пришел Хавьер Баез из «Кабс». О плотности таланта в NL говорит то, что ни Баез, ни Йелич не входят в главную тройку претендентов на награду в 2019 году.

Брайс Харпер, как и год назад, является основным фаворитом, и в составе «Филадельфии» он попробует доказать, что именно внутренние терки в «Вашингтоне» не давали ему до конца показать свои суперспособности в прошлом году. Символично, что третий главный фаворит по версии 1xBet также начинает новый этап карьеры - Пол Голдшмидт теперь собирается разрывать в составе «Сент-Луиса». Пожалуй, самый дисциплинированный силовой бьющий в MLB в составе «Аризоны» регулярно претендовал на MVP, заходя в первую тройку голосования три раза. Прошлый сезон Пол закончил 6-м в голосовании.

Но самой интересной мне видится ставка на второго фаворита линии - Нолана Аренадо. В отличие от Харпера и Голдшмидта, Нолан не менял команду и начнет сезон в привычной обстановке в «Колорадо». От Харпера и Голдшмидта Аренадо также выгодно отличает качественный прогресс, сезон за сезоном. У Харпера постоянно что-то не так, и прошлый сезон он закончил с процентом отбивания 25... после 32 процентов в 2017 году. Голдшмидт перевалил через тридцатник и его прошлый сезон также был хуже 2017 года.

Чего не скажешь об Аренадо. Его движение в гонке за MVP закономерно можно назвать поступательным. В 2015 году он закончил 8-м в голосовании, далее 5-м, 4-м и 3-м в 2018 году. Нолану 27 лет, он в прайме, он отличный защитник, просто на милю превосходящий Харпера и Голдшмидта. И если у него чуть меньше мощи в атаке, то это отлично скрывается в Денвере - на самом атакующем стадионе MLB 21-го века. Во многом благодаря разреженному воздуху Колорадо Аренадо лидировал по хоумранам в 3 из 4 прошлых сезонов.

Достойны риска и другие теневые претенденты на награду. Победу действующего MVP Криса Йелича можно взять за коэффициент 17 в 1xBet, аналогичные котировки у перебравшегося в Сан-Диего звездного Мэнни Мачадо. Если говорить о действительно сумасшедших ставках, то рискнуть можно с Кори Сигером из «Доджерс». 2016 году Кори был 3-м в гонке за MVP, и сейчас после длительного лечения его шансы на MVP оцениваются коэффициентом 41. По словам 24-летнего бейсболиста, он полностью здоров и готов к выходу на невиданный доселе уровень.