Превью AL MLB: «Янкис» готовы к реваншу, «Тампа» - к революции

28 марта состоялся большой запуск очередного сезона в Главной лиге бейсбола (MLB). В этот раз поговорим об Американской лиге, клуб из которой - «Бостон Ред Сокс» - как раз стал триумфатором прошлого сезона. По сравнению с прошлым годом блеска и мощи в AL меньше не стало, и, судя по всему, мы снова увидим несколько команд, переваливших через отметку в 100 побед. Что сильно отличает Американскую лигу от Национальной в этот раз - уровень конкуренции: есть ощущение, что разрыв между большими командами и андердогами стал еще заметнее.

Фавориты

Нью-Йорк Янкис

5c9df66de4311_1553856109.png

Ситуация, когда команда одерживает 100 побед и при этом не выигрывает дивизион - невероятно редкая в MLB, и «Янкис» стали в прошлом году всего 9-й подобной командой с 1903 года. Дела «Бомберов» шли отлично отлично по всем фронтам, но это был просто не их год - что в регулярке, что в плей-офф «Нью-Йорк» попал под историческое выступление вечного конкурента из Бостона. В этом году и букмекеры, и многие эксперты считают, что «Янкис» способны поставить на место «Ред Сокс»: именно команда из Нью-Йорка является главным фаворитом чемпионата в линии 1xBet.

Залогом успеха является ядро из молодых игроков во главе с Аароном Джаджом и Луисом Северино, которые уже топ и способны становиться еще лучше. Многих может сбить с толку, что «Янкис» вышли из гонки уже в дивизионной серии и особо не навязали борьбу «Бостону». Но по факту «Бостону» вообще никто не навязал борьбу, на протяжении всего сезона. А «Янкис» при всех проблемах с составом, с травмой Джаджа набрали 102 победы в дивизионе, где «Бостон» сделал 108, а еще была «Тампа» с 90 победами... Это был очень, очень тяжелый дивизион и серьезная напряженная гонка.

В это межсезонье «Янкис» не смогли урвать большую звезду вроде Брайса Харпера, но все равно провели очень заметное усиление. В своем дивизионе уж точно они были самыми активными на трансферном рынке. Стартовая ротация была усилена качественным питчером-левшой Джеймсом Пэкстоном, а в инфилде появилась завидная глубина благодаря подписанию Ди Джея ЛеМэйо и Троя Туловитцки. Трансфер ЛеМэйо действительно можно назвать платиновым: это стабильный и надежный инфилдер, способный сыграть на любой позиции в квадрате. При этом крайне дисциплинированный на бите: то что надо под ориентированный на мощь лайнап «Янкис». В прошлом году Джадж и компания выбили рекордные для MLB 267 хоумранов за сезон, и ЛеМэйо в такой компании запросто может стать лидером MLB по заходам в дом.

Честно говоря, мне очень импонирует ставка на тотал больше по победам «Янкис» за сезон, в этом году он составляет 96.5. «Янкис» провели здравую межсезонку, углубились на случай травм и планируют провести полный сезон со здоровым Джаджем, реальным кандидатом на MVP. В прошлом году Джадж пропустил больше 50 матчей, и тем не менее «Янкис» все равно сильно превзошли букмекерский тотал по победам в 94.5. И что будет с «Бостоном», по силам ли ему остаться на прошлогоднем уровне? Есть в дивизионе и «Торонто», который уходит в более глубокую перестройку, и я почти уверен, что сыграет хуже, чем в 2018-м.

Если же говорить о ставках на отдельные матчи, то бездумно ставить на «Янкис» против андердогов точно не нужно. Даже в прошлом году по сезону со 100 победами «Нью-Йорк» остался в целом неприбыльной командой в ставках на исходы.

«Бостон Ред Сокс»

5c9df67672ee7_1553856118.png

В прошлом году, казалось, «Ред Сокс» раскрыли секрет бейсбола и просто уничтожили всю лигу. 108 побед в регулярке и 11-3 в плей-офф - это не шутки, особенно вспоминая о звездных составах конкурентов из Нью-Йорка, Лос-Анджелеса и Хьюстона. На бумаге вроде бы «Ред Сокс» вовсе не производили впечатление коллектива, который на милю впереди. Однако они предстали единым механизмом, где каждый винтик был на своем месте. Это был действительно год «Ред Сокс».

Но за бурным празднованием может последовать... отходняк. Сначала о метафизических вещах: «Бостон» с 2004 по 2017 год выиграл чемпионат аж три раза, и каждый послечемпионский сезон наблюдался регресс. В 2005 году «Ред Сокс» выиграли на три матча меньше в регулярке, в 2008-м - на один, в 2014-м - на 26 меньше, чем в чемпионском сезоне.

Теперь о более приземленных факторах: «Бостон» не сделал практически ничего в межсезонье, чтобы стать лучше, а скорее даже ослабился (например, в буллпене). А лига ведь не стоит на месте, и там, где раньше «Ред Сокс» обладали тактическим преимуществом и выигрывали в мелочах, может наступить паритет: наверняка опыт их невероятного прошлого сезона был пристально изучен аналитическими отделами всех клубов MLB.

Серьезно, «Бостон» отпускает в зиму двух ключевых реливеров и вместо них подписывает кучу людей из своей не очень богатой на таланты фарм-системы. Это должно сработать? Или «Бостон» опять знает какой-то секрет, который не знает никто, или их буллпен, и без того проблемный, станет жуткой головной болью в 2019 году. А роль реливеров в лиге растет с каждым годом. Продление великолепного стартера Криса Сэйла - это топ, но данная сделка не имеет никакого отношения к оценке конкретного сезона-2019. В котором, как видится, при неудачных обстоятельствах «Бостону» будет непросто добраться даже до 91-92 побед.

«Хьюстон Астрос»

5c9df685ad275_1553856133.png

В линиях большинства букмекеров победители MLB-2017 имеют почти идентичные шансы на чемпионство с «Бостоном» и «Янкис». И дело тут, скорее, не в номинальной силе команды по составу, а в дивизиональном раскладе: «Хьюстон» обитает на Западе, который с точки зрения конкуренции явно проигрывает Востоку. Именно во многом благодаря этому от «Хьюстона» ожидают наибольший тотал побед в регулярном чемпионате.

Продолжая тему дивизионов, «Хьюстон» наверняка получит еще более комфортные условия и способен как минимум повторить 103 победы 2018 года. «Сиэтл», ранее обозначавший конкуренцию, официально ушел в перестройку и будет развивать молодежь. «Техас» также перестраивается и в теории его состав выглядит даже хуже, чем прошлогодний (хотя куда уж), а «Окленд», открытие прошлого года, как правило не имеет достаточных ресурсов для удержания установленной планки. Периодические взлеты «Атлетикс» в 21-м веке были весьма скоротечны. Тревожным звоночком можно считать два поражения от «Сиэтла» на вынесенном старте сезона в Японии.

«Хьюстон» также может похвастаться отличным точечным подписанием, которое должно сделать лучше эту и без того талантливую команду. Аутфилд  по эффективности был самым проблемным местом «Астрос», и приход Майкла Брэнтли может сильно выручить, а при идеальном сценарии это может быть большой прорыв. В составе «Кливленда» Брэнтли в 2014 году приходил 3-м в гонке за MVP, но из-за травм в 2016 и 2017 годах Майкл провел лишь 101 матч суммарно. Сезон-2018 он впервые за три года провел здоровым, и это уже было почти «оно»: 3.6 WAR, Матч звезд, элитная линия .309, .364, .468. Постепенному возвращению Брэнтли на проектные мощности 2014-2015 годов никто не удивится, тем более в составе «Хьюстона» - там умеют реанимировать карьеры. Достаточно вспомнить ренессанс Джастина Верландера.

Интересным вариантом могут быть ставки на тотал больше матчей «Хьюстона». Команда потеряла нескольких питчеров-ветеранов в межсезонье, и, вероятно, первые несколько месяцев сезона руководство будет проявлять определенную изобретательность в подборе идеальной обоймы питчеров. Ситуация не критичная, и здесь вполне может выручить молодежь, но всему нужно время. Благо, атака «Астрос» настолько глубока и разнообразна, что позволит забирать матчи в слабом дивизионе даже при нестабильных 4-5-х номерах ротации. Страшно говорить, что инфилд команды состоит практически целиком из реальных кандидатов на MVP - Альтуве, Корреа и Брегмана.

«Тампа-Бэй Рэйс» - продолжение большого эксперимента

5c9df69014dbb_1553856144.png

В 2018-м букмекеры ожидали от «Рэйс» посредственный сезон с 74 победами, однако команда превзошла все самые смелые ожидания и выиграла 90 матчей. В дивизионе с «Бостоном» и «Янкис», этого, к сожалению, не хватило для плей-офф, однако, как мне кажется, у команды отличное будущее. Особенно с таким креативным и смелым руководством.

Инновационный подход к организации питчерской работы принес «Рэйс» ощутимые успехи. Отход от привычного понимания ротации и применение комплекта реливеров на 4-х и 5-х номерах (так называемые «оупенеры» вместо стартовых питчеров) дал «Тампе» результат в плюс 11 побед (32-21 в играх с оупенерами).

Сначала над командой из Флориды посмеивались, но теперь многие клубы всерьез задумываются над применением этой интересной тактики. А смысл ее предельно прост: очевидный факт, что результативность первых иннингов в среднем выше благодаря стопроцентному выходу на биту трех лучших бьющих команд. Использование оупенеров позволяет слегка нивелировать этот момент, поскольку специалист реливер имеет больше шансов защититься от топовых отбивающих в отдельном иннинге, чем универсал стартовый питчер.

К слову, ставки на матчи оупенеров принесли более половины от всей прибыли от ставок на победы «Тампы» в 2018 году. Если за все 162 матча, ставка 100 юнитов на один матч, можно было заработать 2160 юнитов на победах «Рэйс», то 53 игры оупенеров принесли общую прибыль плюс 1130. Увидят ли букмекеры в этом закономерность, ну и есть ли она на самом деле, с удовольствием понаблюдаем в предстоящем сезоне: руководство «Рэйс» заявило, что планирует использовать оупенеров в 2 матчах из 5 с первой недели регулярки.

Если же говорить о результатах, то «Рэйс» являются настоящим теневым претендентом на плей-офф. Удачным подписанием можно считать приход питчера-ветерана Чарли Мортона, который зацементирует ротацию с 1-го по 3-й номер. Питчинг «Рэйс» в самом деле выглядит впечатляюще, не броский по именам, но по эффективности это возможно топ вообще всей MLB. Действующий обладатель Cy Young Блейк Снелл, хорошеющий с годами Мортон (3.4 WAR в 2018-м), суперталантливый великан Глазноу и выжигающие первый иннинг оупенеры... Это может оказаться круче любого олдскульного набора.

В прошлом сезоне страдала атака, «Рэйс» были 27-ми в MLB по хоумранам - но и здесь внезапно «Тампа» может приятно удивить. Подписаны хорошие силовые бьющие Майк Зунино и Ависаил Гарсия, и все в ожидании первого полного сезона Томми Фэма в составе «Рэйс» - самого загадочного игрока организации. 31-летний Фэм реально бился за титул MVP в составе «Сент-Луиса» в 2017 году с шикарной статистикой дисциплины и 23 хоумранами. Он провалил, ну прямо слил половину прошлого сезона и был продан в «Тампу» и... о чудо, в составе «Рэйс» его цифры были ничуть не хуже, чем у главной звезды всей MLB Майка Траута.

В последние пару лет менеджмент «Рэйс» практически не допускает ошибок, их решения продуманы, последовательны и логически объяснимы. «Тампа» имеет все шансы на дальнейшее движение вперед, и первоначальный прогноз букмекеров на 84 победы может показаться смешным этой осенью.

Безнадежно ужасны - «Техас Рейнджерс»

5c9df6b21b922_1553856178.png

Одна из самых интересных команд 2010-х годов официально закончила свой цикл с завершением карьеры великого Эдриана Бельтре. На сегодняшний день это просто состав бейсболистов, практически не имеющий ни таланта, ни звездности, ни какой-либо идентичности. И новый менеджер, вызванный начать рулить перестройкой как-то поактивнее. Довольно мрачная картинка в Арлингтоне в последний сезон на «Рейнджерс боллпарке», стадионе, который видел легендарный финал-2011 с «Сент-Луисом». Через год арену снесут.

Прогноз букмекеров на 72 победы немного удивляет, ведь этой весной у «Техаса» нет ничего для достижения стабильных результатов в современном бейсболе. Отсутствие глубины и таланта в линейке отбивающих, недостаток людей, стабильно выходящих на базы, мертвейшая ротация из сбитых летчиков и регрессирующих ветеранов, собранный из того что было буллпен без какой-либо идеи. Главным талантом организации считается атлет Джоуи Галло, который настолько плохо владеет своим телом, что с 40 хоумранами умудряется набрать за сезон всего 2.1 WAR эффективности.

Просто посмотрим объективно: в прошлом году «Техас» выиграл 67 матчей. Закончил карьеру Белтре, 3-я лучшая эффективность в команде (2.2 WAR, то есть сразу минус 2.2 победы), продан Профар (5-й вклад, 2.1 WAR), почти наверняка по ходу сезона будет обменян Чу (самый умелый в «Рейнджерс», 2.8 WAR). Учитывая, что на замену этим важным для результата бейсболистам «Техас» подписывает посредственных игроков вроде Асдрубала Кабреры (0.7 WAR в 2018-м, пришел на позицию Белтре), то прогрессу в победах возникнуть неоткуда. Даже при развитии кого-то из молодежи возместить потерю трех из пяти лучших игроков будет совсем сложно, да и у нового рулевого команды совсем другие задачи - победы в 2019-м в Арлингтоне никому не нужны.

«Рейнджерс» обладают всеми задатками, чтобы стать новым позором Американской лиги - вместо «Балтимора». Напомню, в 2018 году «Ориолс» провели исторический слив, выиграв всего 47 матчей после прогноза букмекеров в 72 победы, а ставки на победы «Балтимора» принесли бы общий убыток в 5190 юнитов (по 100 юнитов на каждый из 162 матчей).

Траут и Беттс - главные претенденты на MVP

5c9df6c22fa42_1553856194.png

Всем очевидно давно: Майк Траут - объективно лучший бейсболист мира. И нахождение его в унылых «Энджелс» с самого начала карьеры, 2011 года, никого не может сбить с этой мысли. Скилл Траута слишком очевиден. Тем не менее, Майк остался без приза MVP в двух прошлых сезонах, оба раза это было букмекерской неожиданностью. Важная причина - пропуск части сезона, например, в 2017 году Траут провел лишь 114 из 162 матчей и все равно стал 4-м в голосовании за MVP.

По сути, Траут является человеком, который с первого полного сезона в лиге играет на уровне MVP - два первых места в голосовании, четыре вторых и одно четвертое. С другой стороны мы имеем Муки Беттса - лидера чемпионского «Бостона» и обладателя награды в 2018 году. Прошлый сезон получился у Муки действительно статистически уникальным, 10.9 WAR всего за 136 матчей.

Будет ли спад? Возможно. Беттс не такой выдающийся атлет, как Траут, и его эффективность всегда элитная, но заметно пляшет от сезона к сезону: 5.9 WAR в 2015-м, потом 9.7, 6.4 и 10.9 прошлого года. Выбор Траута кажется более надежным с учетом особенности голосования за награду: здесь есть приоритет атаки. При относительном равенстве по WAR мощь биты Траута будет цениться выше элитной защиты Беттса.

Интересной может быть ставка на коронацию Аарона Джаджа из «Янкис» или Алекса Брегмана из «Хьюстона», успех обоих оценивается коэффициентом 13 в 1xBet. За Джаджа - чистый талант: два года назад в сезон новичка он почти стал MVP. После проблем со здоровьем в 2018-м Аарон готовится провести полноценный здоровый год, и факт в том, что мы, вероятно, даже не представляем, в какого монстра может вырасти Джадж. За Брегмана говорит его прогресс - у Алекса всё четко, по расписанию. У него отличное здоровье, он не травмируется, и каждый сезон умножает WAR почти на два, в 2018-м 6.9 WAR Брегмана хватило для 5-го места в голосовании за MVP.